你眼中的迈克尔·基恩是名怎样的球员?选择退学却自学三门A-Level(英国高中课程)课程的知识分子?还是常年混迹于曼联青年队却眼睁睁看着比自己年轻的球员步步高升的不得志青年?这位母亲眼中固执己见的大男孩如同一只倔强的丑小鸭,凭借着一股犟劲历经磨难,直到变为天鹅的那天…

虽然今年三月才完成英格兰成年队处子秀,但基恩有望在今夏继续自己的国家队生涯。本赛季他在伯恩利的出色表现吸引了包括利物浦、热刺、埃弗顿甚至切尔西等球队的关注,而穆里尼奥希望他回归红魔的消息似乎扣动了他的心弦。这名两年前被范加尔心血来潮以两百万英镑出售的24岁中卫表示:赛季结束后我才会考虑下一步。现在我要为伯恩利尽心尽力,不希望分心。

对于其他年轻球员而言,这或许只是个打个嘴炮,但这话要是基恩说的,你完全可以相信。 当然,这还要从他所属的中产阶级家庭谈起。家里的四个孩子中,他和威尔·基恩是双胞胎,也是关系最亲密的兄弟。我们经常在一起玩FIFA,他进球的时候我会一直把他追打下楼,虽然我是比较冷静的那个,但我从不服输。 迈克尔其实很为他的兄弟感到骄傲:威尔很特别,也是青训营内的佼佼者。我的天赋不如其他球员,所以我的目标就是通过努力达到他们的高度。

当14岁的威尔代表曼联U18打比赛的时候,迈克尔还默默无闻。而当威尔已经成为预备队球星,并且当选2009-10赛季队内年度最优秀年轻球员的时候,迈克尔还在U16苦苦奋斗。威尔拿着全额奖学金读书的时候,迈克尔已经出来做兼职;当时俱乐部方面给出的建议是:不要指望打零工,留在学校好好读书。

我经常被告知自己甚至不如低年龄球员,但我从未放弃成为一名职业球员。迈克尔回忆道,这只会激励我。 前曼联U18教练保罗·麦吉尼斯却很看好迈克尔:和他兄弟比起来,他就是只丑小鸭。但他有着特别之处 — 乐于学习的决心和能力。

迈克尔的日常生活其实非常紧凑:早上9点到下午4点在圣比兹学院(St Bede’s College)上自费课程,5点到6点在卡灵顿接受麦吉尼斯的单独训练,然后晚上回家继续自学。

在接受一对一训练的日子里,迈克尔试图打磨自己的基本功:教练把健身房里的一只垃圾桶拿出来,让我在它两侧练习传接球,这是为了实战中在前锋面前更快地处理球。 迈克尔的努力得到了回报,曼联准许他离开校园,在俱乐部全职训练,但没有薪水。而身为保险经理的父母全力支持他们的儿子。

在和博格巴等年轻球员共同赢得2010-11赛季青年足总杯冠军的同时,迈克尔依旧没有放弃自己的学业,他聘请了家庭教师在夜间辅导物理、化学和生物的课程。有天迈克尔在泳池进行恢复,弗格森走了进来。和俱乐部签订学员合同的球员都能拿到每周115英镑的薪水,而我每周却要支出40英镑。弗格森爵士和我说,我知道你为了足球辍学,那你现在怎么学习呢? 我告诉他我请了家庭教师。后来他把我喊到办公室,询问每周学习时间和费用。他返还给我先前付给家庭教师的学费,然后帮我补齐了剩余的费用。就是这些感人的细节让他如此特别。

威尔在代表英格兰U19比赛时遭遇十字韧带撕裂,如今在赫尔城依旧饱受伤病困扰。似乎一瞬间,迈克尔成了双胞胎里的那个香饽饽。他在莱斯特城、德比郡和布莱克本的租借生涯里都表现不错,并且进入了范加尔的首次夏季集训大名单。不幸的是,曼联在之后的联赛杯0-4爆冷惨败给米尔顿凯恩斯。愤怒的范大厨对那场比赛中的所有防守队员下了逐客令,其中就包括迈克尔。

在被告知必须在截止日前离开后,迈克尔拒绝了永久转会伯恩利,而是联系到布莱克本寻求再次租借的可能性:我提出再次被租借,是因为我坚信自己可以再次证明能为曼联效力的实力。但是在肖恩·戴奇和我们一家见面后,我的态度发生了转变。伯恩利成了我的最佳选择。

戴奇对于防守端非常看重。我在曼联那会儿认为自己防守还不赖。但是来到伯恩利后,我才意识到还有很多需要学习的地方:站位,解围,头球等等。不光要从后场将球传出,还要先确保安全。

我们经常练习四后卫打法,然后每八到九场比赛之后,我会到主教练办公室做份细节方面的汇报:例如某个球过顶后,我却因为转身太慢无法应对下一步的防守。教练对防守队员间的站位非常敏感,但他从不介意球员犯错。作为一名年轻中卫,你无法立即变得十全十美。但我仍在不断学习。甚至是前段时间面对卢卡库我就有过失误。

戴奇总会通过积极而非呵斥的手段让你意识到如何提升。这点和范加尔稍有区别。 就在迈克尔对阵德国的精彩国家队处子秀前,戴奇还给他提了非常有效的建议。

我不认为自己是名离开曼联后得到提升的球员,相反,我把自己视为一名全新的球员。更具侵略性,更快更强;处理球能力得到了突发猛进的发展。

现在再让我们回过头看看转会的事。在我内心深入,从不认为自己是要证明曼联错了,而是在证明我的努力和决定是对的。我一直认为自己可以重新回到那个水平的足球团队。没有贬低伯恩利的意思,正是目前我所在的这支球队塑造了如今的我。但要知道我向来固执。如果我定下了目标,就一定不会止步。

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